For et år siden annonserte de danske bryggerne Per Kølster og Anders Kissmeyer sammen med Christian Andersen et prosjekt kalt Ny Nordisk Øl, der målet er å fremme fokuset kvaliteten og den historien som man finner her i Norden. Prosjektet har fått en del oppmerksomhet den senere tiden, spesielt med hensyn til at av prosjektets arrangementer «Øl uden humle».

Bildet hentet fra Det Danske Ølakademi
Bo Rino Christensen fra Kunstbryggeriet Far & Sønn.  Bildet hentet fra Det Danske Ølakademi

Nordisk øl og mat
De fleste smaksentusiaster har nok hørt om Ny Nordisk Mat, et matfokus som de siste årene har vært på flere topprestauranter rundt om i verden. Noen av verdens beste kokker presenterer tradisjonelle råvarer og matretter fra Norden, på et nytt og spennende vis. Noma har ledet an denne trenden, men også her i Norge finner man gode eksempler som for eksempel nystartede Fauna. Nå her turen kommet for å ta det nordiske opp fra fatet, og ned i glasset med det Nye Nordiske Ølet.

De som står bak
Det er ingen ukjente mennesker som har tatt initiativ prosjektet, tvert i mot. Per Kølster står bak Kølster Malt og Øl og har i mange år vært en pådriver og «forsker» på egendyrkede maltsorter og malting, krydder, bær og mer til. Anders Kissmeyer er vide kjent som en av Danmarks aller beste bryggere, og har jobbet med blant annet Carlsberg, Nørrebro og nå Kissmeyer Beer & Brewing. Christian Andersen er kanskje Danmarks mest profilerte ølskribent, og skriver blant annet om øl for en av Danmarks største aviser Jyllands-Posten. Alle tre er danske noe som selvfølgelig farger prosjektet noe, men prosjektet har også startet med noen små frø utenfor det danske riket i Norge og Sverige. Ikke minst fordi dette prosjektet er meget aktuelt for disse landene, og det lokalmat fokuset som har vært i alle disse landene de siste årene.

Et generisk ølmarked
Slik øl-Norge, og øl verden også forså vidt, er håndverksøl på mange måter på vei til å bli «den nye pilsen» i mine øyne. En god IPA eller stout er ikke lenger best fra et gitt område, da bryggere rundt om i hele verden får tak i de samme råvarene av høy kvalitet. Dermed blir utvalget mer homogent selv om det gir et mangfold, og i søken på å skille seg ut begynner bryggerier å eksperimentere med nye ingredienser og ta ølstiler til det ekstreme. Det faller vel derfor helt naturlig å se tilbake, og prøve å finne «sjelen» i det nordiske ølet? De første resultater av dette prosjektet ble presentert på en smaking i København 16. januar, under arrangementet «Øl uden humle».

Øl uten humle
15 brygg var med på smakingen, fra 10 bryggerier. Som nevnt tidligere er prosjektet enn så lenge danskdominert, og kun svenske Dugges kom fra et annet land til denne smakingen. Flere norske bryggerier var invitert i følge Christian, men hadde dessverre ikke tid til å delta. I mine øyne ville jo dette være et prosjekt som ville passet Haandbryggeriets profil perfekt her i Norge, som allerede eksperimenterer med bær og øl med historisk inspirasjon. Her til lands er også Per Kølster involvert i «Norsk, malt, humle og urter – smaken av norsk øl»prosjektet i regi av Bioforsk, som også Norsk Hjemmebryggerforening er en del av sammen med flere norske bryggerier. Dette er to prosjekter som vil kunne gi en god synergieffekt, der resultatet vil være øl som ikke bare støtter seg på importerte råvarer, men også lokale råvarer og innflytelser.

Bildet hentet fra Wikipedia
Bildet hentet fra Wikipedia

Så hva, om ikke humle?
Under arrangementet «Øl uden humle» ble det servert øl med spennende smaker og interessante innfallsvinkler, som reflekterte bryggernes egne syn på hva øl uten humle kan være. Noen hentet sin inspirasjon i tradisjonelle urter og bær som malurt, einebær og pors, mens andre tok for seg prosessen med bruk av høy og spesielle gjæringsregimer og gjærstammer. Det mest interessante for meg var å kjenne hvor mye humle har å si for helhetsinntrykket for «det moderne mikrobrygg», og hvor godt øl kan være uten den. Den bitterheten som vi i dag kjenner i kommersielt tilgjengelige øl er en kjent smak, en gjenkjennelig del av et helhetlig smaksbilde. Når man så tar bort dette fra oppskriften, må det komme en annen bitterhet for å balansere opp maltets søte element. En av de mer eksotiske måtene dette ble gjort på, var med kaktusplanten Hoodia Gordonii. Til tross for at denne planten har vært kultivert i Norden i rundt hundre år, er det nok ikke rent nordisk å regne. En mer tradisjonell ingrediens som var brukt i et par av bryggene, var malurt. Dette er en flerårig urte  som brukes blant annet i brennevin, grunnet sin bittrende egenskaper og karakteristiske duft.

Noe nytt og spennende
Så hva smaker øl uten humle? Det smaker riktig så godt i noen tilfeller, og helt ok i andre. Mangelen på den kjente bitterheten fra humlen gjør at alle ølene på dette arrangementet opplevdes som annerledes, og den bitterheten/syrligheten som erstattet denne varierte stort. I mine øyne var bruken av malurt de mest vellykkede, som gav en markant men balanserende bitterhet, litt på lik linje av den bitterhet man kan finne ved å tygge på rå bark fra rognebær. Et annet bra resultat gav overraskende nok mesking med høy, som gav en bløtere bitterhet enn den man får fra humle. Av de femten forskjellige ølene som ble servert, får du her mine tre favoritter:

Dugges Ale- og Porterbryggeri
Rose Hipster

Dette ølet ble laget med pilsnermalt, røkt hvetemalt og nyper.
Den hadde et deilig floralt preg, godt kombinert av en sitrusduft retning hermetisert appelsin. Dette kombinert med et fint gjærpreg av fransk bagett, var en meget innbydende aroma. I munnen hadde den en medium syre, og en helt tørr avslutning. Til tross for dette var det et fruktigpreg av blant annet appelsinskall, som var med på å gi fylde til ølet.

Munkebo Mikrobryg
Rimfaxe

Claus Christensen var en annerkjent hjemmebrygger, før han startet hos Midtfyns Bryghus. Hans opphold her var heller kort, før turen gikk videre til de tyske bryggerikunster i Bayern. Hans øl Rimfaxe henter også inspirasjon mye fra de tyske bryggerkunster, med sitt fokus på gjær. Dette var et øl med en lavere alkoholprosent, men til tross for dette opplevdes ølet som komplekst. Fokuset blir på den tørre, fruktige gjær finishen, som ikke bidrar til veldig mye bitterhet men som fungerer overraskende balanserende mot det lett søtlige ølet. Lignende smaker har jeg selv fått i mine lavalkohol, belgiske hjemmebrygg (dog med humle), så det er absolutt noe som kan anbefales å utforske for hjemmebryggere også.

 Kunstbryggeriet Far & Sønn
Hø-Øl

Dette er ikke et bryggeri med lisens, men det brygges øl til diverse kunst- og kulturarrangementer. Til arrangementet «Øl uden humle» var det brygget et øl med fokus på maltet, som det eneste deltagende denne kvelden. Her hadde de mesket maltet med høy over et døgn, som var det som gav bitterheten i ølet. Den oppfattes som behagelig, dog litt medisinsk i finishen. Dette mente Bo kunne reduseres ved at vørteren hadde mindre kontakt tid med høyet. Til tross for dette har ølet en behagelig aroma og smak av lakris og røkt pølse, en kledelig bitterhet og en god fylde. Et annerledes og godt øl, og kanskje arrangementets mest spennende øl.

 Her kan du finne Ny Nordisk Øl sin Facebook side

————————————————————–
In plain English

New Nordic Beer

After a few years with «New Nordic Food» being a shining star in the culinary world, it seems just fitting that the time have come to one of the Nordics most traditional beverages: beer.

A project startet by brewer Per Kølster and Anders Kissmeyer, alongside beer writer Christian Andersen, has gotten some attention in the Danish press. «Ny Nordisk Øl» (New Nordic Beer) is a project with the goal to showcase the history, quality and traditions of beer in the Nordics. With the increasing focus on localy produced foods, having a local focus on beer only makes sense. In a beer world where every brewer can get their hands on the best ingredients from all over the world, they tend to stretch styles, going for the extreme and radical things. But why go any furter in the quest of being different, than to go in our own history and tradition?

Picture from Det Danske Ølakademi
Picture from Det Danske Ølakademi

The project is for the moment heavly dominated by danish brewers and breweries, but breweries from the rest of the Nordics have stated there interest. During their recent event «Øl uden humle» (Beer without hops), the swedish brewery Dugges was the only non-danish brewers attending. Them making one of the best beers for the event, goes to show that unifying of this project through out all of the Nordics is important.

The task of the event «Øl uden humle» was as easy as that: make a beer with out hops. Hops was cultivated and recogniced as a supperior herb for beer in around 1200, before that time herbs, berries, vegetables and roots was just some of the things that where added for aroma, taste and bitternes. These could be things like junipertwigs, wormwood and bayberry. These was the task that 10 brewers started with, which resulted in 15 very different beers this cold January afternoon in Søernes Ølbar, Copenhagen. Beers with a focus on herbs, vegetables (cactus beer from Denmark!?!), yeastprofile and tweaking of brewing techniques where all served this evening.

The result was really interesting, and there where no beers that where not drinkable. Most of them where actually good, and in some cases very good. To my own suprise, what I missed the most was the commen preparation of the clean bitternes that hops give. The beers without hops lacked in no way aroma or tasted that made me miss hops, which lead me to belive that this project with time will showcase that the road the microbreweries in the nordics are following, is not the only way to go. It`s good to be inspired by the UK, US, Belgium or Germany brewing, but we have rich traditions for brewing in this part of the world that can be equaly inspiring.

 Here is the New Nordic Beer Facebook page

Høyt Skum – Jørn Idar